Ser uno de los principales proveedores mundiales de soluciones de pesaje requiere una cultura de desarrollo de productos imaginativa y eficaz. Tamtron tiene esa cultura, como lo demuestra tanto el entusiasmo en el trabajo como los productos innovadores que han creado una demanda generalizada.

Jouni Gustafsson ha tenido una extensa carrera en investigación y desarrollo. Entró en contacto con Tamtron por primera vez cuando era estudiante en las décadas de 1980 y 1990 y ha estado trabajando para la empresa durante 26 años. Su trayectoria profesional lo llevó a Silicon Valley y finalmente lo llevó de regreso a Finlandia y Tamtron. Ahora, han pasado 11 años como director de tecnología. En Tamtron, Gustafsson valora especialmente la organización de bajo nivel y la dinámica comunidad de trabajo. En su artículo, habla sobre el proceso de investigación y desarrollo de la empresa y las innovaciones que ha producido y mira hacia el futuro.

La investigación y el desarrollo de Tamtron trae crecimiento para la empresa y caminos de crecimiento para sus creadores

La investigación y el desarrollo están en el centro de nuestra estrategia. El desarrollo real del producto tiene lugar en Tamtron en Finlandia, pero el trabajo aplicado también se realiza en nuestras filiales en el extranjero. Aquí en Tampere estamos particularmente entusiasmados con la innovación y el desarrollo de soluciones para los mercados internacionales.

Nuestro objetivo no es reinventar la rueda sino crear algo que aún no existe. Por eso implementamos soluciones que requieren mucho diseño. Reclutamos nuevos talentos y tenemos una asociación natural con instituciones de educación técnica en la región de Tampere. Tamtron tiene un área comercial diversa y tratamos de hacer uso de las fortalezas e innovaciones de todos. Que uno llegue a desarrollar su potencial en una organización de este tamaño no es algo que se deba dar por sentado. La oportunidad de ver cómo las cosas con las que ha trabajado pasan de la mesa de diseño y la creación de prototipos a la producción e incluso al uso en la vida real en las instalaciones de los clientes nos ha brindado a muchos de nosotros experiencias inspiradoras, motivadoras y gratificantes.

El desarrollo de productos requiere el coraje de confiar en la visión de un experto, pero también en la intuición

Un buen ejemplo del proceso de desarrollo de productos de Tamtron es la báscula para automóviles One Scalex. El proyecto comenzó hace tres años cuando presenté una idea para una solución de báscula móvil para automóviles. El proyecto fue aprobado por la junta y se puso en marcha a toda velocidad. La idea también se presentó en algunos proyectos diferentes, y cuando el interés superó las expectativas, el proyecto recibió muchos más recursos.

Por lo general, llevamos adelante la idea y el concepto seleccionando clientes clave con quienes podemos identificar conjuntamente las necesidades y los principios operativos para futuros equipos. En el caso de One Scalex, los socios naturales eran aquellos que tenían básculas para automóviles en uso, como los centros de recolección de residuos. Se seleccionaron un total de 4-5 de estos grandes operadores y luego fueron visitados por expertos en usabilidad. Es importante involucrar al cliente desde el principio porque es para él que creamos estas soluciones.

La innovación y las primeras etapas del desarrollo de productos a veces implican el desafío de convencer al cliente de que una nueva solución tiene sentido y es necesaria. Nuestros clientes juegan un papel importante en el proceso de desarrollo de productos y los escuchamos atentamente. Sin embargo, el usuario final no siempre puede indicar lo que necesita o lo que podría funcionar mejor. No saber cómo algo podría funcionar de manera más eficiente hace que sea difícil ver la necesidad de un cambio. Nuestro trabajo es cambiar el rumbo y ayudarlos a ver nuevas oportunidades. La innovación requiere coraje tanto de los desarrolladores como del cliente para confiar en la experiencia. Lo alienta a tomar medidas que quizás no espere o incluso rechace.

A menudo, la ilustración ayuda. Siempre se pueden presentar ideas e innovaciones y, a menudo, la gente se emociona con ellas, un poco como «guau, también queremos una de esas». El trabajo de desarrollo de productos está respaldado principalmente por la presencia de pioneros audaces en la interfaz del cliente que están dispuestos a adoptar un enfoque de mente abierta y convertirse en usuarios piloto de las soluciones. Dichos jugadores son casi como laboratorios de pruebas, lo que nos permite asegurarnos de que todas nuestras soluciones de pesaje respalden el negocio del cliente y funcionen según lo previsto en el entorno adecuado.

En el proyecto One Scalex, un estudio de usabilidad proporcionó una imagen precisa de cómo los clientes utilizan actualmente la báscula. Del mismo modo, los principales expertos en dispositivos móviles pudieron proporcionar una buena comprensión de cómo implementar métodos modernos de uso y cómo debería ser el nuevo software. Una vez que se definen estas cosas, el proyecto a menudo está listo para pasar a la implementación.

La vieja generación de básculas camioneras se remonta a unos 30 años. Modernizarlos para que se ajusten a las soluciones móviles es un proyecto grande y lento, ya que el pesaje se transfiere principalmente a una nueva era. El proyecto One Scalex se basa simplemente en la nueva tecnología y las nuevas oportunidades que brinda.

El desarrollo de productos tiene que ver con escuchar al usuario final y mantenerse al día

Como en casi todas las tecnologías, una importante megatendencia en curso en el pesaje es el cambio de soluciones manuales a soluciones automatizadas: los datos se transfieren automáticamente en segundo plano y los usuarios solo hacen lo que tienen que hacer. Como resultado de esto se eliminan los errores humanos. Entonces, lo que está sucediendo rápidamente en las soluciones de pesaje es lo mismo que en los grandes almacenes, por ejemplo, donde las cajas de autoservicio se están volviendo más comunes y los servicios de recolección y escaneo están ganando terreno. Las básculas se convertirán en unidades autónomas, posiblemente supervisadas de forma remota por una sola persona a través de un enlace de cámara.

Junto con la automatización, la usabilidad se ha vuelto cada vez más esencial. El diseño de la interfaz de usuario se ha alejado de la era de la ingeniería y se ha acercado al uso de diseñadores profesionales. Pude ver que esta tendencia comenzó con el iPhone de Apple con su pantalla táctil universal.

Por supuesto, nuestras aplicaciones no son tan familiares para el público en general como el teléfono personal, pero se trata más de aquello a lo que nos hemos acostumbrado. Hoy en día, todo el mundo utiliza interfaces de usuario modernas, por lo que la expectativa es la misma para el uso profesional. Este cambio se ha producido en un período de tiempo relativamente corto, en los últimos diez años, por lo que desde el punto de vista del desarrollo de productos, hemos tenido que estar atentos. Los datos de pesaje deben ser correctos y precisos, pero solo al concentrarse en eso se caerá del carro. También debe estar atento a lo que sucede fuera de su industria y lo que los usuarios esperan y quieren en general. A medida que crece el volumen de información, la facilidad y la velocidad de acceso se vuelven requisitos cada vez más importantes.

En cuanto a la gama completa de soluciones de pesaje, la clara tendencia es hacia la integración. Las integraciones de ERP, es decir, la reconciliación de los datos generados por la báscula con los sistemas del cliente, se están poniendo de moda. Hasta el momento, la necesidad ha sido identificada principalmente por grandes organizaciones, especialmente en Suecia, pero ahora los operadores cada vez más pequeños preguntan cada vez más acerca de dicha funcionalidad. Incluso un solo contratista con 2 o 3 máquinas puede querer tener las básculas integradas con su sistema de facturación.

Los datos de pesaje que el cliente transfiere al centro de datos están relacionados con quién es el cliente, qué material es, cuándo se produjo y cuánto hay. Esta es también la información que el cliente ha tenido que ingresar previamente al sistema de la báscula. Al principio, el usuario alimentaba los datos en la máquina. La automatización ha llevado gradualmente a que los datos fluyan de las básculas a la nube y viceversa.

Tamtron no hace toda la integración por sí mismo, pero proporciona las básculas y los datos de pesaje y proporciona una interfaz buena y funcional. Por lo general, un integrador externo participa en el proyecto para hacer coincidir el flujo de datos entre nuestra interfaz en la nube y el sistema del cliente. Nuestro legado de datos bavel WNexus funcionó durante 20 años, y hasta hace poco, en nuestras instalaciones. Con nuestro servicio en la nube One Cloud, nuestros servidores ahora se trasladan a centros de datos, donde se conectan diariamente más de 2000 de nuestras básculas suministradas, y desde donde los clientes también pueden recuperar datos si lo desean. Este es un desarrollo claro y, hasta donde sabemos, somos los primeros en este campo. Siempre hemos estado en un mercado donde la explotación de datos y la integración de datos han sido los primeros en introducirse.

¿El cielo es el límite?

Tamtron está muy involucrado en productos y soluciones que pueden parecer futuristas. No solo tenemos una buena experiencia en la industria maderera con la solución de pesaje One Timber, sino que es posible llevar la automatización aún más lejos. Entre otras cosas, hemos probado cómo se puede usar la visión artificial para identificar diferentes materiales, como piedra triturada y arena de diferentes tamaños, y utilizar esto, por ejemplo, en el proceso de pesaje de una báscula de cargadora de ruedas. Los resultados son prometedores y las posibilidades son infinitas.

Mientras tanto, la selva tropical brasileña no tiene conectividad de datos en absoluto, pero la necesidad de que los operadores tengan información en los sistemas de datos de sus oficinas centrales es cada vez mayor. Ahora se están desarrollando ideas sobre cómo hacer que los datos se transmitan por satélite.

Es bueno imaginar esas cosas por ti mismo, pero también es bueno poner a tierra tu pensamiento. Después de todo, Tamtron no se va a convertir en un experto en visión artificial y en el amo de todos los datos, ni vamos a comprar una red de satélites y lanzarlos al cielo. Cada sistema tiene una función que desempeñar y nuestra función es «entregar los kilos»: datos de pesaje precisos con un error mínimo. Debido a que también tiene que moverse, necesitamos tener los socios adecuados. También es esencial que el tráfico de datos sea lo más eficiente posible con la mínima interrupción de otros procesos.

El valor añadido que aporta Tamtron es el enriquecimiento de datos. Proporcionamos información aún más completa sobre el proceso de pesaje: dónde pesar, qué pesar y adónde va el material a pesar. Esto no es solo el futuro, sino también el presente, y ya está implementado mientras hablamos.

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